Subir

¿Los enlaces pueden ser competencia desleal?

Publicado en El Mercurio Legal el 21 de abril de 2014

¿Los enlaces pueden ser competencia desleal?

“… Existe una actitud parasitaria, donde el sitio que se limita a reproducir la información generada por otras empresas, se está apropiando no sólo de los contenidos generados, sino también de las oportunidades de negocios y de la clientela de las segundas..”

Lunes, 21 de abril de 2014 a las 10:32

Maria Jose ObradorMaría José Aranciabia

En nuestra columna anterior, comentábamos el fallo del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, a quien le correspondiera determinar si insertar en una página web información generada por otro sitio mediante enlaces constituye o no una infracción desde el punto de vista del derecho de la propiedad intelectual. La sentencia, cuyo detalle se encuentra en la columna anterior, respondió negativamente a la pregunta, siempre en la medida que éstos fueran un acto de comunicación que no se dirige a un público nuevo, distinto del ya tenido en cuenta por el titular de los derechos en la comunicación inicial. Sin embargo, como señalamos en esa misma oportunidad, la propiedad intelectual no agota los problemas que pueden generarse, debiendo incorporarse una segunda mirada, que dice relación con la competencia desleal.

Los cambios provocados por Internet en la forma de comunicarnos han demandado una adaptación del periodismo a los nuevos canales de comunicación y el desarrollo de nuevas formas de periodismo digital, todo esto con la finalidad de llegar a usuarios que demandan más información, de una manera más inmediata. Sin embargo, entre los diversos medios que participan de esta actividad, puede observarse una marcada diferencia, entre aquellos que cuentan con un staff y que buscan generar nueva información, de aquellos que solamente reproducen noticias que han sido previamente publicadas en otros medios. Es precisamente esta la situación que queremos plantear en esta columna: ¿Un sitio web que transcribe sistemáticamente información generada por otros medios, de una manera que evita a los usuarios visitar la fuente, infringe alguna regla?

En este caso, estamos pensando que el sitio contiene links que facilitan el acceso a la página original y cita la fuente de la cual obtiene la información, de manera que no existe una infracción a la propiedad intelectual: por el contrario, lo que nos interesa analizar es la existencia de una conducta que implique un aprovechamiento de los sacrificios realizados por un competidor, conducta que puede ser calificada de ilícita a la luz de la ley sobre competencia desleal (Ley n° 20.169).

Bajo estos supuestos, existe una actitud parasitaria, donde el sitio que se limita a reproducir la información generada por otras empresas, se está apropiando no sólo de los contenidos generados, sino también de las oportunidades de negocios y de la clientela de las segundas, ambos elementos que jurídicamente deberían pertenecer a quien asume los riesgos de la organización de la actividad; sin señalar los perjuicios sociales que se generan al desaparecer los incentivos para los procesos innovativos. Precisamente, la reproducción de contenidos en otros sitios puede llevar a que los usuarios comunes puedan dejar de visitar la página original, con el consiguiente perjuicio que se generará para éstos en términos de suscripciones o de ingresos por publicidad, en beneficio del imitador, quien sin mediar costo alguno estaría aprovechando todo el contenido del sitio original, logrando de esta forma una ventaja competitiva injustificada.

En el ámbito comparado, podemos citar un interesante antecedente sobre el carácter ilícito de estas conductas: en su sentencia de 4 de febrero de 2005 (ATF 131 III 384) el Tribunal Federal suizo juzgó que a la luz de los artículos 2 y 5 letra c) de la ley local, constituye una infracción a las reglas sobre la competencia desleal la captura de anuncios inmobiliarios realizadas desde otros sitios web por un tercero, a fin de exhibirlas y dotar de un contenido a su propio portal, en la medida que ella se realizó mediando procedimientos automatizados de copia sistemática, que representan una explotación indebida y no compensada del esfuerzo empresarial realizado por un competidor.

Precisamente, dentro de esta figura, ampliamente conocida por la doctrina comparada, es que puede considerarse ilícita este tipo de conducta parasitaria. Sin embargo, destacamos, lo que se busca con esto no es limitar la libertad de copia, ni crear nuevos derechos de exclusiva, ni limitar la libertad de expresión: por el contrario, solamente se trata de crear las condiciones que permitan hacer atractiva la innovación y el desarrollo de actividades socialmente beneficiosas, que generan bienes sociales tan importantes como la información; evitando que otras personas, quienes no asumen ningún costo ni riesgo, ni generan nuevos beneficios, puedan desviar la clientela desde el sitio web imitado. En definitiva, se trata de evitar comportamientos sistemáticos de aprovechamiento, que den cuenta de una actividad empresarial organizada en torno a la copia.

 

* María José Arancibia es asociada Silva & Cía.

Share Button